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Matthieu Paley

Die Kamele in Indien stammen von wilden Dromedaren ab.

Der Aralsee war einst mit 67.300 Quadratkilometern das viertgrößte Inlandsgewässer der Erde. An den Ufern des Salzwassersees florierten zahlreiche Städte, die hauptsächlich vom lukrativen Handel mit Bisampelzen, aber auch der Fischerei lebten. Von hier aus wurde ein Sechstel des Fischbedarfs der Sowjetunion gedeckt. Der Aralsee wurde ursprünglich von zwei der größten Flüsse Zentralasiens gespeist: dem Amudarja im Süden und dem Syrdarja im Norden. Der Amudarja ist der längste Fluss der Region, der sich auf 2.414 Kilometern durch die Steppenlandschaft schlängelt. In den 1960er-Jahren entschied die Sowjetunion jedoch, die Steppe zu erschließen. Sie ließen ein gewaltiges Bewässerungssystem mit 32.000 Kilometern Kanalstrecke, 45 Staudämmen und mehr als 80 Wasserreservoirs errichten, um die ausgedehnten Baumwoll- und Weizenfelder in Kasachstan und Usbekistan zu versorgen. Doch das System war undicht und ineffizient. Einige Jahrzehnte später hatte der Amudarja so viel von seiner Kraft verloren, dass er den Aralsee nicht mehr erreichte. Aktuell versiegt er rund 110 Kilometer von ihm entfernt. Hier zu sehen ist der Amudarja, ein Stück flussaufwärts von der Stelle, an der er versiegt. Ohne diese wichtige Wasserquelle, schrumpfte der Salzsee rasch. Innerhalb weniger Jahrzehnte brach der Aralsee in eine Handvoll kleinerer Seen auseinander, die zusammen nur noch auf ein Volumen von einem Zehntel des ursprünglichen Sees kommen. In diesen kleineren Seen hat die Verdunstung den Salzgehalt des Wassers stark ansteigen lassen. Millionen von Fischen starben und das Ufer zog sich um viele Kilometer von den Städten zurück. Die wenigen Menschen, die hier blieben, wurden von Staubstürmen geplagt, die giftige Abfallprodukte der industriellen Landwirtschaft und von Waffentests in der Region mit sich brachten.

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