Bildergalerie: Ein Jahr der Extreme auf der arktischen Inselgruppe Spitzbergen

Kein Ort der Erde erwärmt sich so schnell wie die arktische Inselgruppe Spitzbergen. Unser Fotograf verbrachte ein Jahr dort, um die Auswirkungen des Klimawandels auf Gewässer und Tierwelt im Verlauf der Jahreszeiten zu dokumentieren.

Von Nina Strochlic
Veröffentlicht am 19. Mai 2023, 15:51 MESZ
Eisbär auf Spitzbergen

Ein junger Eisbär mustert den Fotografen Stefano Unterthiner. Wenn sich im Winter Meereis bildet, überqueren es die Bären (mit Ausnahme trächtiger Weibchen) auf der Suche nach Nahrung. Im Zuge des Klimawandels schwindet die von Eis bedeckte Fläche um Spitzbergen jedoch. 

Foto von Stefano Unterthiner

„Es macht dich klein“, sagt Stefano Unterthiner über Spitzbergen, die norwegische Inselgruppe in der Arktis. Der italienische Fotograf zog 2019 mit Frau, Sohn und Tochter für ein Jahr nach Longyearbyen, der größten Siedlung auf der Hauptinsel. In der Stadt leben nur etwa 2100 Menschen, darunter Wissenschaftler, Reiseveranstalter und Studenten aus rund 50 Ländern. Um herauszufinden, wie sich das Ökosystem an diesem sich am schnellsten erwärmenden Ort der Erde wandelt, folgte Unterthiner den Spuren der Tierwelt. 

Er reiste mit dem Schneemobil und zu Fuß, ausgestattet mit Fernglas, Kameraausrüstung und der zur Abwehr von Eisbärenattacken vorgeschriebenen Waffe. Was er dokumentierte, waren schmelzende Fjorde, zunehmende Lawinen und ein regendurchtränkter Permafrost, der bei Minusgraden die für die Tiere überlebenswichtige Vegetation vereist. Angesichts der rasanten Veränderungen fürchtet Unterthiner, die meisten Arten – die perfekt an eine eisige Umgebung angepasst sind – könnten irgendwann nicht mehr mithalten. 

Im Winter wächst Polarfüchsen ein dichtes, schützendes Fell. Nahrungsreste am Kadaver eines Rentiers sind als Nahrungsquelle beliebt. 

Foto von Stefano Unterthiner

Zwei Spitzbergen-Rene kämpfen um einen Harem von Weibchen, den einer der beiden während der Paarungszeit um sich geschart hat. Das dominante Männchen (l.) vertrieb den Rivalen schließlich. Regen, der anstelle von Schnee gefallen war, bedeutete eine Gefahr für die Tiere, weil er die Pflanzen, von denen sie leben, mit einer Eisschicht überzog. 

Foto von Stefano Unterthiner

Was Unterthiner während seines Jahres auf Spitzbergen wirklich überrascht hat? „Der Wandel der Umwelt vollzieht sich so schnell“, sagt er. Im August staunte er im Adventdalen, einem Tal auf Spitzbergen, über diesen Anblick: Die Farben der Tundra hatten sich zum Ende des kurzen arktischen Sommers völlig verändert. 

Foto von Stefano Unterthiner

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Foto von National Geographic

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